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Lutte contre le SIDA : franc succès des distributeurs de préservatifs

Dans le cadre d’une initiative du Programme national de lutte contre le sida et de l’ONG Alisei (avec la contribution des Nations Unies) a Sao Tome e Principe, 376 restaurants, discothèques et boutiques sont équipés de distributeurs de condoms gratuits. Certains s’y sont tellement faits qu’une récente rupture de stock les a mis en colère ou inquiété…
Il n’y a encore pas si longtemps, personne n’aurait pu s’attendre à ce que la réaction du public face à un distributeur de préservatifs en rupture de stock dans l’archipel de Sao Tomé et Principe soit de la colère.

« Je pensais que le pays était à court de préservatifs – vous autres, là, vous cafouillez trop », s’est plainte Palmira Torres, propriétaire du restaurant Alpha, auprès d’Almerindo Ferreira et Desinela Barros, deux pairs éducateurs pour l’organisation non gouvernementale italienne Alisei.

Des distributeurs de préservatifs ont été installés un peu partout en début d’année dans cet archipel situé au large des côtes du Gabon, dans le cadre d’une initiative lancée par le Programme national de lutte contre le sida (PNLS, en portugais), avec le soutien d’Alisei.

Le restaurant Alpha, situé près de la ville portuaire de Sao Tomé, la capitale située sur la plus grande des îles de l’archipel, est l’un des 376 restaurants, discothèques et boutiques à avoir été équipés d’un distributeur.

Mais les distributeurs ont été confrontés à une rupture de stocks pendant un mois, lorsque le véhicule qui distribue les préservatifs est tombé en panne. Ceci, ajouté à un manque de personnels, a eu pour conséquence de priver de préservatifs de nombreux distributeurs dans plusieurs districts.

« Dimanche dernier, une jeune femme est venue ici, très nerveuse, elle cherchait des préservatifs, mais il n’y en avait pas. Qui sait ce qui lui est arrivé ? », a dit Mme Torres.

Son restaurant, fréquenté par des fonctionnaires du gouvernement, des marins et des travailleurs du sexe, est l’un des points de distribution de préservatifs qu’Alisei considère comme « chaud » : il faut à peine deux semaines pour voir disparaître un stock de 144 préservatifs.

Cette forte demande, exacerbée par l’installation des distributeurs, est un phénomène nouveau à Sao Tomé et Principe. Le taux de prévalence du VIH, estimé à 1,5 pour cent des quelque 160 000 habitants de l’archipel, est considéré comme faible par rapport à d’autres pays du continent africain, mais les responsables sanitaires soulignent que le nombre de personnes infectées par le virus augmente.

Grâce à un financement du Fonds des Nations Unies pour la population (UNFPA) et du Fonds mondial de lutte contre le sida, la tuberculose et le paludisme, chaque établissement équipé d’un distributeur reçoit un stock mensuel de 432 préservatifs, qui sont mis gratuitement à la disposition du public. Près d’un million de préservatifs ont été distribués entre janvier et juin 2008.

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